漢方薬と西洋薬の違いとは?

病気や体調不良の時には、病院で薬を処方してもらうことがありますが、多くは「西洋薬」と言われる薬です。その中でも漢方薬を処方してもらった経験がある人も少なからずいるでしょう。医師や薬剤師からの説明は飲み方や効果についてがほとんどで、はっきりした違いを理解して服用している人は少ないのではないでしょうか。そこで今回は、漢方薬と西洋薬との違いについて紹介します。

【漢方薬とは?】
漢方は日本でも古来から存在していましたが、中国(漢)で発達し、日本に渡来して独自の発展をしてきた伝統医学です。患者自身の自覚症状を重視し、病気を体全体の不調和ととらえて正しく整えるために処方され、自然治癒力を高めることに重点を置いて使用されます。治療に利用される漢方薬は、数種類の生薬(自然物)を配合したものを指し、単独のものは漢方薬とは呼びません。

【漢方薬と西洋薬の違い】
漢方薬と西洋薬は、それぞれに異なった特徴を持ちます。正しい理解を持って適切に使用するようにしましょう。

〔西洋薬〕
西洋薬は有効成分が単一で、切れ味が鋭く、一つの症状や病気に対して強い効果を発揮します。速効性があり、効き目が強いので、とにかく症状を緩和したいという人には西洋薬の方が優れていると感じるでしょう。しかし、効き目が強く出過ぎて副作用が現れることもありますし、あくまで症状を抑えただけで根本的な解決にはなっていないこともあります。基本的に西洋薬は、病気の原因を探るために様々な検査をした結果、病名を決めてから選ばれます。同じ病名の人には同じ薬が用いられ、病名が分からない場合や分かっても治療薬が無いこともあります。薬の形状は様々で、シロップや錠剤、粉、座薬など様々な形態があり、飲みやすさにもこだわって作られています。

〔漢方薬〕
漢方薬は、複数の生薬を組み合わせた薬ですので、それぞれの生薬が持つ有効成分を一気に発揮することが出来ます。したがって、漢方は複数の病気や症状に対する治療に有効と考えられ、慢性的な病気や全身的な病気の治療などに利用され、根本的な症状の治癒に役立ちます。多彩な症状にマイルドな作用を現し、遅効性のものが多いですが、比較的副作用は少ないと言われます。漢方では、「四診」により患者さんの体質と症状を判断して、その人に合った漢方薬が処方されるという特徴があります。「四診」とは、目・舌・爪・顔の色や体型を目で見る「望診」、声の張りや喉から出る呼吸音を聞いたり、痰や排泄物、口臭、呼気臭などを嗅いだりする「聞診」、患者さんに質問をして現在の症状や体質などを尋ねる「問診」、患者の体に触れて脈を測ったり、お腹を押したりする「切診」のことを言います。漢方では、違う病気に対しても、体質や症状が似ていれば同じ漢方薬が処方されることもありますし、同じ病名でも同じ漢方薬が処方されるとは限りません。また、原因不明の頭痛やめまい、不眠などの症状を和らげることが出来るため、更年期障害への効果もあると言われています。
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